Señales de que su hijo necesita un ‘día de la salud mental’ (y cómo regalarlo)

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Foto: medios de comunicacion (Shutterstock)

Los estudiantes ya estaban atravesando una crisis de salud mental antes de la El coronavirus puso patas arriba su mundo. Pero cuando la pandemia obligó a todos a aislarse, solo agravó el problema.

“Ha habido un aumento claro y agudo de la ansiedad y los síntomas depresivos de los niños [during the pandemic] , probablemente alrededor del 30 por ciento ”, dice la Dra. Helen Egger, cofundadora, directora médica y directora científica dePequeña nutria. «También hemos visto en algunos departamentos de emergencia un aumento de niños que llegan con problemas de salud mental.»

Los New York Timesreportado recientemente que los adolescentes creen que las escuelas deben hacer de la salud mental de los estudiantes una prioridad y ofrecer días de salud mental para ayudarlos a descomprimirse y recargarse. Pero incluso a medida que aumenta la conciencia sobre la ansiedad y la depresión en los adolescentes, los padres y maestros a menudo creen que los niños no deben quedarse en casa, deben «resistir».

“Si esto es algo que experimentan el 20 por ciento de los niños y tenemos tratamientos para ello, debemos hablar de ello e identificarlo”, dice Egger. «Sabemos que el 75 por ciento de los trastornos de salud mental en adultos comienzan antes de los 14 años. El hecho de que tengamos estigmas sobre la salud mental, particularmente en los niños, significa que estamos perdiendo oportunidades para intervenir y superar estos desafíos lo antes posible.»

A medida que las escuelas adoptan lentamente formas de ayudar al bienestar de los estudiantes, hablamos con Egger sobre lo que pueden hacer los padres si su hijo está deprimido y podría necesitar tomar un día de salud mental, y ella ofrece algunas sugerencias sobre cómo los niños y los padres pueden hacer . la mayor parte de ella.

Señales de que un niño está luchando

Dado que la mayoría de los niños han comenzado el año escolar, muchos se sentirán ansiosos durante varias semanas mientras pasan del ritmo perezoso del verano a una rutina más estructurada. Conocerán nuevos amigos y maestros y se sentirán preocupados por su futuro, tanto a corto como a largo plazo.

Los niños más pequeños probablemente volverán a casa incapaces de mantenerse unidos y harán una rabieta o dos. Los adolescentes también se sentirán abrumados emocionalmente. Egger dice que esto es común durante varias semanas y que los niños deben volver a ser ellos mismos una vez que se acostumbran a la nueva rutina. Pero si nota un cambio de comportamiento significativo, Egger recomienda buscar la ayuda de un profesional. Aquí hay algunas señales que ella dice que debe tener en cuenta:

  • Se sienten abrumados por sentimientos de tristeza, miedo y preocupación.
  • Se quejan de dolores de estómago, dolores de cabeza y otros dolores.
  • Tienen problemas para dormir por la noche.
  • Experimentan cambios en el apetito.
  • No quieren hacer cosas que normalmente disfrutan.
  • Se aíslan en su dormitorio.

También hay un kit de herramientas de salud mental gratuito para familias con niños entre las edades de 2 y 12 años que los padres pueden encontrar útiles.

Cómo pasar un día de salud mental

El concepto de un día de salud mental puede ser difícil de comprender para los padres y la administración escolar. con un distrito llamándolo una ausencia para «enfermedad y bienestar de los estudiantes» para evitar cualquier estigma. Egger dice otra forma de pensar sobre el día de la salud mental de un niño es entender que los problemas de salud mental son similares a las dolencias físicas y deben tratarse de manera similar.

«Si su hijo tiene problemas de salud mental y ansiedad, esa podría ser una razón para quedarse en casa», dice.

Egger también cree que hay dos tipos de días de salud mental. Uno es donde un niño tiene un día lleno de actividades que lo ayudan a relajarse y recargar energías. Pero si está claro que un niño está atravesando un problema de salud mental que está causando un conflicto familiar o afectando su trabajo escolar, entonces debe tratarse con terapia, no como una forma de evitar problemas en la escuela.

«Uno o dos días en casa no va a ser la respuesta. [in some cases] , » Egger dice. “Si su hijo está realmente luchando, use ese día para aprender más sobre lo que está luchando—y aproveche el día para llevarlos a ver a un proveedor de salud mental. «

Si puede pasar uno o dos días en casa con su hijo, Egger dice que busque señales de algo más grande que podría estar sucediendo, como señales de intimidación o problemas con un maestro.

«Lo importante es estar abierto a hablar sobre los sentimientos de su hijo,» ella dice. “No hay buenos sentimientos ni malos sentimientos. Son lo que son y queremos entender cómo se sienten y no los juzgaremos. Una de las cosas que hacemos como padres es lanzarnos y encontrar una solución para ellos o tranquilizarlos, pero cuando tienen dificultades, es importante escuchar y crear ese espacio para que puedan compartir lo que sienten. «

Egger también recomienda aprovechar el tiempo para que los padres controlen su propia salud mental.

“El impacto en un niño de tener un padre deprimido o alguien que está demasiado estresado, con exceso de trabajo y abrumado va a tener un gran impacto en cómo se sienten”, dice ella. «Los niños aprenden más no por lo que les decimos, sino por lo que ven que hacemos.»

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