Qué hacer si cree que su adolescente es suicida

Las tasas de suicidio entre la juventud estadounidense han sido en aumento desde 2007—Y la pandemia solo ha empeorado las cosas. Ningún padre quiere creer que su hijo podría estar en riesgo de tener ideas o intentos suicidas, pero es un riesgo del que todos debemos estar conscientes y vigilar atentamente. Si sospecha que su hijo puede tener riesgo de suicidio, hay algunas cosas que puede hacer para ayudar a reducirlo.

Dr. Stephanie Samar, psicóloga clínica del Centro de Trastornos del Estado de Ánimo del Instituto de Mente Infantil, dice que ha visto un aumento dramático tanto en la ansiedad como en los síntomas depresivos entre los jóvenes.

“Es una especie de respuesta natural a estar aislado de su mundo social”, dice Samar. “Y con un aumento en los síntomas depresivos, a menudo vemos un aumento también en las ideas suicidas o pensamientos suicidas … Todo el mundo estaba realmente luchando el año pasado; incluso las personas que habían progresado mucho antes de COVID definitivamente tuvieron algunos contratiempos con la experiencia. «

Escuche su instinto si sospecha que su adolescente tiene pensamientos suicidas

Usted es el experto en su hijo y puede ser el primero en sentir que algo anda mal. Los síntomas depresivos pueden incluir un cambio en los hábitos de sueño, una repentina falta de interés en las actividades que antes amaban, hábitos alimenticios alterados y fluctuaciones repentinas de peso; todas son señales de alerta de que pueden estar luchando. Si ve este tipo de cambios, es hora de comenzar a observarlos más de cerca y hablar con ellos sobre cómo se sienten para ayudar a determinar si se trata simplemente de un comportamiento adolescente típico o si están experimentando una alteración distinta en el estado de ánimo o los pensamientos.

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«Los pensamientos suicidas, y especialmente las autolesiones o los gestos suicidas, no son la norma», dice Samar. «Entonces, si se menciona algo de eso, es cuando es importante hablar con especialistas y proveedores y tratar de obtener apoyo para su hijo».

Samar dice que puede ser útil recordar que lo que han visto los expertos, tanto en la investigación como en la práctica clínica, es que hay tres «funciones» o causas de los pensamientos suicidas. Uno es el deseo de escapar de los sentimientos y pensamientos internos que se sienten ingobernables. Otro es el sentimiento de que son una carga para sus seres queridos. Y finalmente, un historial de depresión o ideación suicida aumenta la probabilidad de que una persona los vuelva a experimentar. Entonces, si sospecha que pueden estar teniendo pensamientos suicidas, pregúntales sobre eso.

«Lo que sabemos es que preguntando si alguien tiene pensamientos suicidas, no crear pensamientos suicidas ”, dice Samar.

Y si cree que pueden estar luchando con esto, más allá de hablar con ellos y comunicarse con los profesionales de la salud mental en busca de ayuda y apoyo, asegúrese de reducir el acceso a cualquier cosa que crea que podrían usar para tratar de hacerse daño. Puede poner medicamentos en su dormitorio en lugar de en el baño, por ejemplo.

Hable con su hijo adolescente sobre la salud mental en general.

A pesar de todo su horror, la pandemia hizo hacer que todos consideremos y hablemos más abiertamente sobre nuestra salud mental. Nunca hemos necesitado (o luchado por obtener) el cuidado personal tanto como lo hemos hecho durante los últimos meses, y hablar sobre la importancia de cuidar nuestra salud mental tanto como nos preocupamos por nuestra salud física, y modelar cómo hacerlo. —Siempre es una buena idea. Sin embargo, es importante reconocer que si su adolescente está luchando, es posible que ya esté hablando con otra persona, como un amigo.

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“Encuentro eso realmente problemático porque tenemos adolescentes soportando el dolor de los demás, en lugar de tener adultos o profesionales capacitados para ayudar en esas situaciones”, dice Samar.

Por eso es importante hablar con los adolescentes sobre cómo se sienten. y cómo se sienten sus amigos. Los padres siempre deben enfatizar que si tienen una preocupación seria sobre ellos mismos o un compañero, deben compartir esa preocupación con un adulto de confianza, incluso si ese adulto no lo es. usted. También podrían hablar con una tía o un tío, un consejero escolar, un maestro o un entrenador.

Más allá de hablarles sobre su salud mental, Samar dice que también puede ser clave para ayudarlos a encontrar un significado en la vida, por ejemplo, estableciendo metas a largo plazo o una conexión con un propósito; esos lazos significativos pueden ser un factor protector contra las tendencias suicidas.

Pero lo más importante: sé un buen oyente

La necesidad de parar y escuchar para nuestros hijos cuando hablan de temas grandes y pequeños parece obvio y, sin embargo, también estamos bastante distraídos en estos días. Estamos en nuestros teléfonos, revisamos los mensajes del trabajo, estamos tratando de averiguar qué preparar para la cena y nuestros hijos saber cuando no los escuchamos completamente.

“Trate de dejar las distracciones a un lado y realmente preste atención, sea curioso, haga preguntas y demuestre que está escuchando”, dice Samar. “Y esa no es una experiencia única; hágalo tan a menudo como pueda en el entorno de su hogar. Si se sienten escuchados, es más probable que hablen. «

Y finalmente, dice ella, cuando confíen en ti, no saltes inmediatamente al modo de resolución de problemas. De curso no quiere que sientan dolor, pero lo que probablemente más necesiten en ese momento es validación y saber que están siendo escuchados y comprendidos.

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Si está pensando en suicidarse o está preocupado por un amigo o un ser querido, La línea de vida nacional para la prevención del suicidio (1-800-273-8255) responde llamadas 24/7.

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