¿Qué es el virus Nipah y qué tan preocupado debería estar?

Imagen del artículo titulado ¿Qué tan preocupado debe estar usted por el virus Nipah?

Foto: Jarun Ontakrai (Shutterstock)

Las enfermedades infecciosas siempre han sido un problema, por supuesto, pero desde que la pandemia de coronavirus azotó Estados Unidos por primera vez a principios de 2020, la preocupación pública por los virus y las enfermedades está en un punto crítico. elevado. Últimamente, se ha hablado de algo llamado virus Nipah.

¿Qué demonios es eso? ¿Va a cerrar todo? ¿Vamos a morir todos?

No. Cálmate. Estamos bien. La mejor manera de armarnos contra cualquier tipo de enfermedad es estar informados, no entrar en pánico, y ser proactivos en los esfuerzos por no contraerla. Averigüemos de qué se trata Nipah.

¿Qué es el virus Nipah?

Según Según la Organización Mundial de la Salud, el virus Nipah causa una variedad de presentaciones clínicas. Alguien que lo contrae puede tener una infección asintomática o una infección respiratoria aguda y encefalitis fatal. (También tuvimos que buscar «encefalitis»; es una inflamación del cerebro).

Los síntomas típicos incluyen fiebre o dolor de cabeza durante tres días a dos semanas. Después de eso, algunas personas tienen tos, dolor de garganta y otros problemas respiratorios. Los síntomas pueden progresar a inflamación de las células cerebrales, lo que provocará somnolencia, confusión y tal vez incluso coma y muerte.

Se estima que la tasa de letalidad es del 40% al 75%, pero la tasa varía según el lugar donde ocurre un brote y cuán preparada está una localidad determinada en términos de vigilancia epidemiológica y manejo clínico. Un virus zoonótico, puede transmitirse a los humanos a partir de animales como murciélagos o cerdos o incluso de alimentos contaminados. También se puede transmitir de persona a persona, pero es menos contagioso que el coronavirus y parece requerir contacto con fluidos corporales. Al igual que el coronavirus, Nipah tiene un período de incubación de aproximadamente cuatro a 14 días desde la exposición a los síntomas. Dicho esto, la OMS señala que «Se ha informado de un período de incubación de hasta 45 días.»

No hay ningún tratamiento o vacuna disponible, según la OMS, para las personas o los animales. El tratamiento principal para los seres humanos es la atención de apoyo.

Hasta ahora, suena bastante mal, lo admitiremos, pero no se asuste. Una tasa de mortalidad del 40% al 75% parece alta, pero recuerde que depende de dónde se encuentre el brote y la cantidad de personas que mueren depende de la cantidad de personas que lo contraigan en primer lugar. Desde su descubrimiento en 1999, se sabe que el virus ha matado a poco más de 260 personas.

¿Por qué Nipah está ahora en las noticias?

Un niño de 12 años en el estado indio de Kerala murió de Nipah a principios de este mes y, según Para CBS News, las autoridades se apresuran a contener el brote. Hasta ahora, han confirmado nuevas infecciones mientras realizaban un seguimiento de contactos riguroso. Identificaron, pusieron en cuarentena y realizaron pruebas a personas que podrían haber estado en contacto con el niño y, hasta el lunes pasado, identificaron a 188, de los cuales 20 se consideraron contactos primarios de alto riesgo. Hasta ahora, solo dos de esas personas han comenzado a mostrar síntomas. El caso marca la segunda vez en tres años que se informa de un brote del virus Nipah en ese estado.

Desde que se descubrió el virus en Malasia en 1999, ha habido múltiples brotes. Todos ellos han ocurrido en el sur y sudeste de Asia. Entre 1998 y 2018, el virus fue responsable de 643 casos y 380 muertes. COVID-19, por el contrario, ha causado mas de 200 millón casos y más de 4 millones de muertess en menos de dos años.

Como se mencionó, la enfermedad puede afectar a varios animales. Sin embargo, el huésped natural de Nipah es el murciélago frugívoro, por lo que las áreas donde los humanos viven muy cerca de ellos son de mayor riesgo.

¿Qué significa esto para ti?

Un brote de un virus mortal al otro lado del mundo es una tragedia, pero no es necesario entrar en pánico. Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades recomendar prevenir la infección por Nipah lavándose las manos con regularidad, evitando el contacto con los murciélagos y cerdos enfermos, evitando las áreas donde los murciélagos puedan posarse, evitando el consumo de savia cruda de palmera datilera o frutas que puedan haber sido contaminadas por los murciélagos y evitando el contacto con la sangre o los fluidos corporales de cualquier persona que se sepa que está infectada con Nipah.

Tenga en cuenta, por favor, que esas pautas son específicamente para personas «en áreas donde se han producido brotes del virus Nipah (NiV).» El CDC apunta directamente a Bangladesh, Malasia, India y Singapur, luego menciona los países donde viven los murciélagos frugívoros, como Camboya, Indonesia, Madagascar, Filipinas y Tailandia, como posibles ubicaciones que “pueden estar en riesgo” en el futuro. Siéntete cómodo con la cantidad de países que no en cualquiera de las listas, luego consuélate más con el hecho de que probablemente ya te laves las manos, mantente alejado de los murciélagos y evita los fluidos corporales de otras personas.

Es bueno estar informado y estar seguro, pero por ahora no hay de qué preocuparse demasiado. Recuerde que su salud mental es tan importante como su salud física y trate de no catastrofarse sobre un brote de un virus que ha matado a unos cientos de personas en más de 20 años y es probable en ninguna parte cerca de donde vives.

Esté atento, revise las noticias, use su máscara en espacios concurridos y tenga desinfectante de manos en la cubierta. De todos modos, tienes suficiente de qué preocuparte en medio del pico de la variante Delta.

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