¿Puede un microondas desinfectar realmente sus esponjas sucias?

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Foto: eanstudio (Shutterstock)

Comencemos aquí: las esponjas de cocina son repugnantes. PARA Estudio de 2017 publicado en Scientific Reports de Nature.com descubrió que las esponjas de cocina usadas albergaban la friolera de 362 diferente tipos de bacterias, en un asombrosa densidad de 45 mil millones de microbios por centímetro cuadrado. Según el informe, los entornos de la cocina albergan más microbios que los inodoros, «principalmente debido al aporte de las esponjas de cocina, que demostraron ser los mayores reservorios de bacterias activas en toda la casa¿Más que inodoros? ¡Ay!

Entonces, ¿qué puede hacer para limitar la propagación de estas bacterias desagradables en nuestros platos y encimeras de la cocina, además de tirar la esponja todas las semanas? Algunos dicen: microondaslos. La idea no es nueva y se ha enfrentado al escepticismo. los New York Times informó que, si bien el microondas puede matar las bacterias débiles, «Sobrevivirán las bacterias más fuertes, olorosas y potencialmente patógenas.»

Pero Michaeleen Doucleff, cuya investigación mientras obtenía un doctorado en química incluía cultivar, estudiar y matar bacterias, no estaba convencido. Doucleff escribió para NPR que las bacterias de la esponja que más nos preocupan, los patógenos transmitidos por los alimentos, son «debiluchos» que una vez se calentaron aunque sea un poquito, «literalmente explotan».

Incluso los propios autores del estudio de la esponja dijeron: «Se ha demostrado que el saneamiento por ebullición o tratamiento con microondas reduce significativamente la carga bacteriana de las esponjas de cocina y, por lo tanto, puede considerarse una medida de higiene razonable.» Pero luego dijeron, en la siguiente oración: «Sin embargo, nuestros datos mostraron que las esponjas desinfectadas regularmente (según lo indicado por sus usuarios) no contenían menos bacterias que las sin limpiar.» ¿Eh?

Tras profundizar en el estudio original de las esponjas, el microbiólogo de alimentos Jennifer Quinlan le dijo a NPR «No hubo una explicación clara de lo que significaba ‘limpieza regular'» y eso «el estudio indicó que las esponjas se calentaron en el microondas o se colocaron en agua caliente con jabón.» El último método, dijo Quinlan, «en realidad podría alentar a las bacterias.» (¿Mencionamos que el estudio analizó solo cinco esponjas que la gente informó que «limpiaban regularmente» en Alemania?)

Ingrese al Departamento de Agricultura de EE. UU. Según el USDA, ambos en microondas yesponjas para lavar platos Mata el 99,9% de las bacterias. (Las esponjas probadas habían sido empapadas en nada menos que jugo de carne molida. ¡Qué asco!).

Entonces, ¿quién tiene razón? Si bien calentar las esponjas en el microondas no es una solución a prueba de fallas a largo plazo, definitivamente puede eliminar una buena cantidad de bacterias dañinas y aumentar la vida útil de la esponja. ¿Así que básicamente? No lo hagas para siempre. Reconoce que la esponja aún albergará algunas bacterias después de la aplicación nuclear y, finalmente, tendrás que tirarla. Cuándo, exactamente, depende de su propia tolerancia a los microbios invisibles.

Cómo calentar tu esponja en el microondas:

1) Asegúrese de que no tenga un estropajo metálico. Deben lavarse en su lavavajillas a fuego alto, incluido un ciclo de secado con calor.

2) Mójelo completamente. Las esponjas secas pueden prenderse fuego en el microondas.

3) Aplíquelo a máxima potencia durante un minuto.

4) Déjelo reposar en el microondas durante cinco a diez minutos para que se enfríe antes de retirarlo.

Algunos consejos más para la salud de las esponjas: no las use para limpiar jugos de carne cruda; en su lugar use una toalla de papel. Límpielos con regularidad (cada pocos días o una vez a la semana). Y no esperes también mucho antes de tirarlos. Una buena regla general es aproximadamente una vez al mes.

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