Por qué no debería esperar un refuerzo de la vacuna COVID en el corto plazo

vial de vacuna

Foto: Maria kaminska (Shutterstock)

No sabemos cuánto tiempo durará la protección de las vacunas COVID-19, lo que ha llevado a la especulación de que es posible que todos necesitemos vacunas de refuerzo, tal vez anualmente, como con las vacunas contra la gripe, para mantenernos protegidos. Pero según los datos presentados en una reunión reciente de los CDC, las personas que terminaron sus vacunas hace seis meses todavía están bien protegidas y aún no hay señales de que se necesiten refuerzos.

Eso no significa refuerzos no lo haré eventualmente será necesario, solo que aún no es el momento. El Comité Asesor sobre Prácticas de Inmunización de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades discutió los datos disponibles en una reunión el miércoles, que puedes ver en las diapositivas de presentación aquí. Un grupo de trabajo que estudió la pregunta propuso que los refuerzos solo se recomienden después de que se cumpla una de las siguientes condiciones:

  • Si la evidencia muestra que las vacunas se están volviendo menos efectivas, según lo medido por más personas que reciben COVID a pesar de estar vacunadas. Esto aún no ha sucedido.
  • Si se ha descubierto una «variante de escape», es decir, una variante del virus COVID que puede evadir la protección de la vacuna. Esto tampoco ha sucedido.

Los miembros del panel parecían estar de acuerdo con estos criterios, aunque el asunto solo se discutió como tema de reflexión y no se votó.

Es posible que los refuerzos eventualmente se recomienden para ciertas poblaciones, incluso si no se recomiendan para todos. La investigación aún está en curso sobre si personas con sistemas inmunológicos debilitados pueden beneficiarse de ellos, y si las personas mayores que recibieron algunas de las primeras dosis de la vacuna pueden ver que su protección se desvanece antes que el resto de nosotros.

Un miembro del panel señaló que ha tenido pacientes que solicitan dosis de refuerzo, según los medios que han leído, aunque los refuerzos no existen actualmente y no se han recomendado oficialmente.

Lo que sabemos hasta ahora

Todavía no tenemos una prueba que pueda decir con certeza si una persona está protegida contra COVID, pero hay evidencia de que un tipo de análisis de sangre, para neutralizar los títulos de anticuerpos, está asociado con una probabilidad reducida de contraer la enfermedad. (Los anticuerpos neutralizantes son una forma en que nuestro cuerpo puede combatir los virus, pero no es la única).

Varios estudios han demostrado que estos anticuerpos permanecen lo suficientemente altos como para sugerir protección durante al menos ocho meses después de la infección por COVID y al menos seis meses después de la vacunación. No tenemos datos mucho más allá de eso, ya que la vacuna no ha estado disponible por mucho tiempo. Uno de los estudios más grandes, llamado HEROES-RECOVER, realiza un seguimiento de los trabajadores de la salud y otros trabajadores esenciales que comenzaron a recibir la vacuna después de su autorización en diciembre de 2020. Este es el mismo estudio que Recientemente se descubrió que las vacunas Pfizer y Moderna son 91% efectivas en condiciones del mundo real.

Vendrán más datos. Los trabajadores de HEROES-RECOVER todavía están siendo seguidos, y los fabricantes de vacunas también están siguiendo a las personas que participaron en sus ensayos clínicos. Todavía se están realizando más estudios sobre la eficacia de la vacuna y sobre las respuestas inmunitarias a las variantes. Por lo tanto, es posible que descubramos eventualmente que necesitamos refuerzos, pero por ahora no están disponibles ni son necesarios.

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