Por qué debería hablar con extraños (y por qué ‘Stranger Danger’ es una farsa)

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Las personas pueden hacer todo lo posible para evitar hablar entre ellos. En el tren, en un museo o esperando en la fila en la tienda de comestibles, a menudo nos retiramos hacia adentro, manteniendo nuestros rostros enterrados en libros o pantallas. En cuanto a Como resultado, muchas personas tienden a pasar sus días solitarios sin darse cuenta de los beneficios que pueden traer las interacciones aleatorias, e incluso fugaces, con extraños.

El escepticismo e incluso el miedo absoluto a los extraños está profundamente arraigado en la cultura pop y el zeitgeist más amplio, ya que nuestro desdén colectivo por nuestros vecinos se ha cristalizado en películas clásicas como Extraños en un tren y en el mas amplio «Peligro extraño» pánico de la década de 1980, que aún perdura hasta cierto punto.

El escritor Joe Keohane buscó responder a la pregunta de por qué somos tan reacios a hablar con extraños en su nuevo libro, El poder de los extraños: los beneficios de conectarse en un mundo sospechoso.Es en parte un tratado sobre la intensa ansiedad social que evocan los extraños y la montaña de evidencia psicológica que prueba que esa inclinación está horriblemente equivocada. Pero también sirve como una guía de campo para cualquiera que busque diversificarse y dar la bienvenida a los innumerables beneficios de abrirse a las personas que lo rodean: una esfuerzo que podría sernos de gran utilidad en tiempos difíciles.

¿Por qué no nos gusta hablar con extraños?

Keohane dice que las razones detrás de nuestra negativa a relacionarnos con extraños son numerosas, desde la densidad de población y el advenimiento de los teléfonos inteligentes, hasta «mensajes sociales sobre lo peligrosos que son los extraños, hasta cuestiones más insidiosas de género, raza y clase.»

Gran parte de esto, le dice a De Tipser, se reduce a las ideas preconcebidas que tenemos de otras personas y a la frecuencia con la que la gente cree que los demás no responderán positivamente a sus intentos de participar. “Los investigadores han descubierto que a la gente le preocupa no saber qué decir, o ser rechazada, o parecer estúpida o loca, y no saber cómo terminar la conversación”, dice.

Esa mentalidad ha sido moldeada por décadas de condicionamiento social. Sin duda, la historia ha demostrado que la gente suele erigir muros figurativos entre ellos y los demás, y la idea de la «otredad» ha sido un motivador tóxico. defendido por algunos líderes mundiales para separar a la gente.

La década de 1980 en particular fue una época en la que la idea de»Peligro extraño» se volvió omnipresente. «Fue un pánico moral» Dice Keohane. “Después de algunos incidentes horribles relacionados con el secuestro y asesinato de niños, Estados Unidos se lanzó a lo que fue efectivamente una cruzada contra los extraños. Fue entonces cuando el término ‘peligro extraño’ entró en el léxico. «

Pero, en todo caso, los humanos prosperan cuando se derriban las barreras sociales. El libro de Keohane hace referencia a un exceso de estudios recientes que indican que la interacción social aleatoria entre extraños casi siempre va mejor de lo que los participantes esperan. «Les resulta bastante natural,» él dice. “Las conversaciones duran más, las personas están más interesadas en ellas de lo que anticipaban y están más interesadas en los extraños” de lo que pensaban.

¿Por qué deberías hablar con extraños?

Hablar con extraños es un bálsamo para el alma aislada, pero debido a los teléfonos inteligentes (y muchos otros factores) lo hacemos mucho menos que nunca. «Con los albores de la tecnología digital,» Keohane dice: «socializamos mucho menos en persona y, al mismo tiempo, hemos visto que las tasas de enfermedad mental y soledad se disparan.»

El libro cita numerosos estudios que demuestran los beneficios de hablar con extraños, que Keohane sintetiza: “Las personas que buscan estas conversaciones informan que salen sintiéndose más felices, más conectadas, más confiadas, menos solas … también sienten una mayor sensación de bienestar, pertenencia, y optimismo. »

No es del todo obvio para los investigadores por qué las personas informan que se sienten tan bien después de conectarse con extraños, incluso después de conversaciones benignas, pero Keohane sugiere que podría tener algo que ver con la liberación de oxitocina. De cualquier manera, un innegable la verdad está en los datos: las personas a menudo se sienten bien después de hablar con extraños. Para Keohane, informa una sensación de alivio que lo invade después de hablar con alguien que no conoce, porque está «descubrir que la gente no es tan horrible como nos han hecho creer.»

Cómo hablar con extraños

Una clave no es alejarse demasiado de su zona de confort. Keohane recomienda «comience con lo que se sienta físicamente seguro para usted.» Él reconoce que su lugar como un hombre blanco heterosexual le otorga un cierto privilegio que no será válido para muchas otras personas, así que definitivamente vaya a su propio ritmo (y por supuesto, Tenga en cuenta que la pandemia aún está en curso.).

Por un lado, hay grupos, como Charla en la acera, o Conversaciones en la sala de estar, o Conversaciones Nueva York—Que cualquiera pueda unirse en un esfuerzo por practicar. Pero para cualquiera que se aventura fuera de su casa, Keohane aconseja salirse del guión conversacional tradicional. El contacto visual es clave; al igual que hacer preguntas abiertas que comienzan con «cómo» o «por qué.» Por supuesto, siempre esté atento a las señales sociales, esto no es una licencia para molestar a nadie.

El autor aconseja:

No hables demasiado de ti. En cambio, quite las manos del volante. Déjelos hablar e intente entender lo que están diciendo, de dónde vienen, qué los motiva. Evite ser crítico, despectivo o despectivo … Y simplemente deje que la conversación vaya a donde quiere ir.

Dejar ir sus ansiedades y cómo cree que se desarrollará una conversación será, en última instancia, muy liberador. «En mi experiencia,» Dice Keohane. Hablar con extraños «siempre te sorprenderá.»

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