Los diferentes tipos de pimentón y cómo usarlos

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Foto: GoncharukMaks (Shutterstock)

Dependiendo de cuándo naciste y de cuánta televisión te dejen ver tus padres, es posible que tu primera introducción al pimentón haya sido a través del programa de Nick Jr. Pistas de Blue. Nacida del Sr. Salt y la Sra. Pepper (muy contenta de haber mantenido su nombre), esta especia para bebés fue el miembro más joven de la Pistas de Blue hogar hasta que nació su hermano Cinnamon.

Si no miraste Pistas de Blue, su primer encuentro con el pimentón probablemente fue con un huevo relleno. De hecho, hasta que cumplí los 20, esos fueron los únicos dos lugares en los que había encontrado la especia rojo ladrillo. Tomé muchas de mis primeras señales de cocina de mi abuela, una mujer que se apoyaba mucho en la mantequilla y la grasa de tocino, y cuyo estante de especias estaba lleno de sal, pimienta, sal de ajo y un frasco de pastillas lleno de tabletas de sacarina. Pero el pimentón es mucho más que el toque final de los huevos rellenos. El polvo rojo oxidado contiene multitudes (de pimientos) y puede tener un sabor dulce, ahumado o francamente picante, dependiendo de dónde venga y con qué pimientos esté hecho.

Los tres tipos principales de pimentón

El pimentón está hecho de una mezcla de pimientos rojos molidos secos que incluyen, entre otros, cayena, aleppo, poblano y pimientos dulces. El pimentón se puede clasificar por sabor, región o una mezcla de los dos. Si está comprando pimentón en una tienda de comestibles en los Estados Unidos, lo más probable es que encuentre tres tipos principales de pimentón: dulce, ahumado y picante, pero también podría encontrarse con pimentón húngaro (un tema que puede ponerse muy con matices complejos) y pimentón español (pimentón).

El pimentón dulce es el más común. Es lo que encontrarás en los huevos rellenos y la ensalada de papas, y tiene un Sabor suave, afrutado, ligeramente picante y amargo, sin calor perceptible. Puede usar una buena cantidad sin dominar los otros sabores en un plato, y le da un hermoso tono rojo a todo lo que lo incorpora. Es bueno para gulash y es bueno para guisos carnosos.

El pimentón picante es solo eso: pimentón que se ha hecho con pimientos picantes. No es tan picante como la pimienta de cayena pura, pero puede tener un gran impacto, especialmente si, como yo, creciste comiendo la variedad de huevo relleno. Úselo cuando desee un poco de picante afrutado y picante. Me gusta con camarones a la parrilla y espolvoreados en salsas cremosas.

El pimentón ahumado también es cómo suena: Está hecho con pimientos que se han secado y ahumado sobre roble, y es un buen ingrediente para usar si desea darle a su comida un sabor ahumado sin realmente fumar nada. A menudo se le llama “pimentón español” o “pimentón”, pero el verdadero pimentón se elabora utilizando técnicas tradicionales de regiones específicas de España. No todo el pimentón ahumado es español, y no todo el pimentón español se fuma; puede comprar pimentón ahumado húngaro, por ejemplo, o pimentón español que haya sido secado al sol o secado en hornos. El pimentón ahumado al calor puede ser suave, medio o picante.

¿Y el pimentón húngaro?

El pimentón es la especia nacional de Hungría, y lo toman en serio. Un vistazo rápido a la página de Wikipedia sobre pimentón nos dice que hay ocho grados diferentes de pimentón húngaro, que incluyen «Édesnemes (dulce noble)», «csípős csemege, pikáns (picante exquisito delicado)» y «erős (fuerte)». Si vives en los EE. UU., Artículo’s es poco probable que puedas recolectar los ocho. La mayor parte del pimentón húngaro vendido en los EE. UU.S. es Édesnemes, que es rico y dulce, sin mucho picante. Si está buscando un pimentón para todo uso de alta calidad, el dulce húngaro es el camino a seguir.

Cómo utilizar cada tipo de pimentón

Podría enumerar un montón de platos para hacer con pimentón dulce, ahumado y picante, pero prefiero un enfoque menos didáctico. Aunque cada tipo de pimentón tiene sus usos tradicionales, no existe ninguna ley que diga que no se puede optar por enloquecer y usar pimentón ahumado en una receta que requiere dulce, o espolvorear pimentón picante en la ensalada de papas. Siempre tengo a la mano pimentón dulce y agridulce húngaro, y los uso indistintamente, según mi estado de ánimo. (El ahumado es excelente en los huevos rellenos).

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