La verdadera historia del decimonoveno

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Foto: ANGELA WEISS / AFP (imágenes falsas)

Muchas de las tradiciones más venerables de Estados Unidos conmemorar nuestro país marcha lenta lejos de su pasado. Es una historia nacional fuertemente definida por esclavitud, cuyas manchas aún resuenan hoy.

El siglo XIX fue, en cierto modo, cuando la trayectoria naciente de este país se desvió del camino de la barbarie hacia algo más cercano a la aparente igualdad. Uno de los días más importantes de ese viaje fue el 19 de junio., 1865, conocido durante más de un siglo como el decimonoveno.

¿Qué sucedió el 19 de junio de 1865?

June 16th no evoca el mismo tipo de grandeza que la Proclamación de Emancipación, el documento firmado por el presidente Abraham Lincoln en 1863 que ordenaba legalmente la liberación de todas las personas esclavizadas en los Estados Confederados del Sur. Si bien la firma de Lincoln era histórica y de importancia sísmica en ese momento, solo tenía un peso simbólico cuando se trataba de Confederate estados fronterizos que tenían esclavos, pero que no se habían separado formalmente de la Unión.

Sin embargo, dos años más tarde, la promesa de liberación de Lincoln se cumplió en Galveston, Texas, cuando las tropas del general de la Unión Gordon Granger llegaron a la ciudad, liberando a un cuarto de millón de la esclavitud en el corazón del último bastión de la economía de bienes muebles.

¿Qué es June 19th?

Si la Proclamación de Emancipación fue una declaración de intenciones, formalizando la ambición del Norte libre de acabar con la esclavitud y el gigante económico que generó, June decimoquinto fue el día en que la institución finalmente comenzó a desmoronarse para siempre.

Como el historiador de Harvard Henry Louis Gates Jr.escribió para The Root en 2013, la Confederación y su economía agraria se habían enfrentado en los años previos al descenso de Granger en Galveston, con sus principales ciudades, incluida la capital de Richmond, Virginia, en ruinas después de rendirse al ejército de la Unión en 1865. Debido al progreso de la Unión, la institución de la esclavitud buscó refugio en algunos de los estados fronterizos, que permitieron la esclavitud a pesar de no ser parte de la Confederación, después de la Proclamación de Emancipación, que declaró libres a las personas esclavizadas en los estados confederados el 1 de enero de 1863.

«Desde la captura de Nueva Orleans en 1862, los dueños de esclavos en Mississippi, Louisiana y otros puntos al este habían estado migrando a Texas para escapar del alcance del Ejército de la Unión.» Escribió Gates.

Muchos de estos estados operaban en una especie de zona inferior legal, en la que la esclavitud estaba siendo erradicada lentamente en los estados confederados, pero todavía operaba técnicamente en las zonas fronterizas. Texas siguió siendo un bastión para los propietarios de esclavos, con unas 250.000 personas todavía encadenadas en el estado cuando Granger apareció con los 1.800 hombres bajo su mando el 19 de junio..

Con el estado caído, el General entregó las Órdenes Generales, No. 3, señalando que «Se informa al pueblo de Texas que, de acuerdo con una proclama del Ejecutivo de los Estados Unidos, todos los esclavos son libres.» Era el Ejército de la Unión difundiendo la Proclamación de Emancipación: que el presidente había liberado a los inocentes de su esclavitud.

Sin embargo, como señala Gates, las Órdenes Generales No. 3 no causaron que la esclavitud en el estado se derrumbara inmediatamente.

En las plantaciones, los dueños tenían que decidir cuándo y cómo anunciar la noticia, o esperar a que llegara un agente del gobierno, y no era raro que se demoraran hasta después de la cosecha. Incluso en la ciudad de Galveston, el ex alcalde confederado se burló del Ejército al obligar a las personas liberadas a volver al trabajo, como detalla la historiadora Elizabeth Hayes Turner en su ensayo integral, «June decimo: Emancipación y memoria», en Pasados ​​de estrella solitaria: Memoria e Historia en Texas.

Pero estos fueron los últimos rescoldos de una institución moribunda que lucha por el oxígeno, y seis meses después, en diciembre de 1865, se formalizó la Decimotercera Enmienda, que proscribió la esclavitud en los Estados Unidos.

¿Cómo se celebra el decimonoveno?

Un año después de las declaraciones de Granger en 1866, las primeras celebraciones de June 19th ocurrieron cuando los hombres, mujeres y y los niños de Galveston conmemoraron el día con servicios religiosos y lecturas comunitarias de la Proclamación de Emancipación.

Desde entonces, June 19th ha sido consagrado como uno de los momentos decisivos en la historia más amplia de la liberación negra en los Estados Unidos. Normalmente se asocia con «música, barbacoas, servicios de oración y otras actividades,» por Historia, y se ha convertido en un pasatiempo nacional desde el siglo XIX.

¿Es June 18th un nacional? ¿vacaciones?

El decimonoveno no es un día festivo nacional, incluso después de la ola de protestas y agitación social en el verano de 2020 obligó a un segmento más amplio del sector empresarial a observarlo.

Aún así, el día es reconocido por un gran mayoría de estados en alguna capacidad, mientras que más de un tercio de los estadounidenses apoyan que sea un feriado federal, según una nueva encuesta de Gallup. La Cámara y Senado han aprobado resoluciones a favor de un feriado federal del diecinueve de junio, pero hasta ahora nada ha sido codificado formalmente por ambas cámaras y el poder ejecutivo.

El impulso parece estar girando en la dirección correcta, con una mayor parte del público más inclinado a conmemorar el 19 de junio que nunca. Así que aunque el gobierno federal no le dé al día el reconocimiento que merece, usted puede y ciertamente debe rendir tributo de cualquier manera que pueda, todos los años a partir de ahora.

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