Diferencia entre termitas y hormigas y cómo diferenciarlas

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Foto: Nahid Hasan Ropak (Shutterstock)

Un día, estás sentado en tu sala de estar viendo la televisión o leyendo un libro, y de repente ves algo por el rabillo del ojo. Era diminuto, de color oscuroy rápido, pero no lo viste bien. Ves otro y lo rastreas a través de la habitación hasta que descubres una colonia completa de estos insectos. viviendo gratis en tu casa.

Antes de que pueda comenzar a lidiar con ellos, primero debe averiguar cuáles son. Sospecha de hormigas o termitas, pero no está seguro de cuál es cuál. Dado que son dos criaturas diferentes que causan diferentes tipos de daño, es una buena idea averiguar un poco más sobre tus nuevos compañeros de habitación. En un artículo para BobVila.com, Melissa Graham analiza las diferencias entre hormigas y termitas, incluso cuándo es el momento de llamar a un profesional.

Cómo distinguir entre hormigas y termitas

Comencemos con sus apariencias físicas. Estas son algunas de las diferencias clave entre hormigas y termitas, cortesía de Graham:

Color

Probablemente haya visto hormigas en algún momento y sepa que son de color bastante oscuro, ya sea de color rojo oscuro, marrón, o negro. Las termitas, por otro lado, son translúcidas y de color claro o blancas.

Antenas

Si puede acercarse lo suficiente a estos insectos para ver sus antenas, eso también ofrecerá una pista en cuanto a con qué insecto estás tratando. Eso es porque las hormigas tienen antenas acodadas o dobladas, mientras que las termitas tienen antenas rectas, explica Graham.

Monos

La sociedad nos ha condicionado para mirar, y luego juzgar, los cuerpos de otras personas, y ahora es hora de poner esa habilidad en práctica con los errores. El abdomen de una termita no tiene una cintura definida, mientras que las hormigas tienen cinturas bien definidas y cuerpos más rectangulares, según Graham.

Alas

Para complicar un poco las cosas, existen tipos de ambos insectos que pueden volar, y cada uno tiene cuatro alas. Aquí está Graham con más detalles:

Las termitas tienen alas que son iguales en longitud y son más largas que sus cuerpos, mientras que las alas de las hormigas voladoras son desiguales en longitud. Las alas traseras traseras de una hormiga son más cortas que sus alas delanteras delanteras, y son bastante proporcionales a sus cuerpos. Las termitas también tienen alas muy frágiles que pueden caerse fácilmente, y si ve alas caídas en su hogar, esto a veces puede indicar una infestación.

Lugares donde encontrarás hormigas o termitas

Otra pista sobre con qué insecto estás tratando es dónde lo encuentras.

Afuera al aire libre, a plena luz del día

Las termitas tienden a evitar la luz, explica Graham. Entonces, a menos que tenga una misión dedicada a encontrarlos al aire libre, probablemente no los haya visto afuera.. Las hormigas, por otro lado, no son tímidas y es probable que las hayas visto gateando al aire libre y / o en picnics (tanto reales como en dibujos animados).

Cerca de comida o madera

Una de las diferencias clave entre las hormigas y las termitas es su dieta. Las hormigas no son quisquillosas para comer: se alimentan de plantas, animales y cualquier desperdicio de comida o escombros. A menudo se pueden ver en los mostradores de la cocina (especialmente cuando queda comida), arrastrándose alrededor de los botes de basura y los platos de comida para mascotas circundantes.

Las termitas, por otro lado, solo consumen cosas que son ricas en celulosa, como madera y papel, dice Graham. Entonces, en lugar de encontrarlos cerca de fuentes de alimento humano, es más probable que los detecte en paneles de yeso, cartón, aislamiento, madera y otras cosas con esa sabrosa celulosa.

Y si encuentra daños en la madera en su hogar, especialmente montones de aserrín o pellets de madera—e insectos sospechosos, hay muchas posibilidades de que se trate de termitas. Las hormigas no suelen dañar la madera.

Cómo deshacerse de las hormigas y las termitas

Las hormigas caseras comunes y corrientes, en su mayor parte, son algo de lo que puedas cuidar tú mismo. (He aquí cómo hacer eso.) Pero si sospecha que está tratando con fuego o hormigas carpinteras, Graham dice que quizás desee considerar la posibilidad de contratar a un profesional para evaluar la situación. Del mismo modo, debido al daño estructural que pueden causar las termitas (que no siempre se nota), también es mejor consultar a un profesional si cree que esos destructores de viviendas se han mudado con usted.

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