Cómo y cuándo usar las rodilleras, según la ciencia

Las rodilleras son amadas por muchos. levantadores de pesas, levantadores de pesas y otras personas fuertes. Pero que son realmente por? Esta es una pregunta sorprendentemente difícil de responder, y hubo un momento en mi carrera como levantador en el que me sentí confundido acerca de si necesitaba comprar un par.

¿Qué son las rodilleras?

Primero, aclaremos qué son las rodilleras. Por lo general, están hechos de neopreno, siete milímetros de grosor (aunque hay disponibles más delgados), y se deslizan sobre tus rodillas como, bueno, mangas. Los compra a empresas especializadas en suministros de fuerza, por lo general, como SBD o Rehband. No son lo mismo que esos tirantes con un agujero en la parte delantera que puedes comprar en la farmacia, uny no son mangas de compresión delgadas, como calcetines.

Mangas de la rodilla probablemente no previene lesiones

A veces, las personas afirman que las rodilleras ayudan a prevenir lesiones, pero no hay pruebas sólidas que respalden esta afirmación.no hay estudios que pude encontrar comparado tasas de lesiones a lo largo del tiempo entre las personas que hacen sentadillas pesadas mientras usan rodilleras y las personas que hacen pesas sin ellas. Hay estudios de biomecánica que muestran que las rodillas operan de la misma manera con una manga puesta que sin ella, y hay estudios que muestran que las personas a menudo dicen que sus rodillas se sienten mejor cuando usan mangas, pero los datos de lesiones simplemente no parecen estar ahí.

De todos modos, no tendría mucho sentido: ¿cuánto es siete milímetros de neopreno va a hacer si aplica suficiente fuerza en la rodilla para lesionarla? La gente habla de «compresión» y «soporte», pero un pequeño abrazo de neopreno no va a «sostener» su rodilla si muchos cientos de libras de fuerza caen sobre ella en la dirección incorrecta. (Los equipos de fútbol están empezando a aprender que incluso sus rodilleras resistentes no parecen afectar las tasas de lesiones; Es difícil imaginar que las rodilleras puedan hacer lo que los aparatos ortopédicos no hacen).

Mangas de la rodilla no ayudes mucho a tu sentadilla

Detengámonos un minuto y contrastemos las rodilleras con las rodilleras envuelve, que son diferentes. Las vendas se ven como vendas elásticas largas y delgadas, y se usan en algunos deportes de fuerza para aumentar la cantidad de peso que puedes levantar en una sentadilla o en un movimiento similar a una sentadilla. Los envuelve apretados o, idealmente, pídeles a un compañero de equipo o entrenador que los envuelvan apretados justo antes de entrar en la plataforma. Resisten el movimiento de flexión de las rodillas, lo que significa que cuando se sienta en cuclillas, la elasticidad de las vendas ayuda a que las rodillas se enderecen. Las vendas de rodilla definitivamente pueden ayudarlo a hacer sentadillas con más peso, cuando se usan correctamente.

Las mangas hasta la rodilla no son tan ajustadas. Por lo general, son lo suficientemente cómodos como para poder usarlos durante toda la práctica, aunque algunos atletas dicen que si los compras una o dos tallas más pequeñas y te aprietas en ellas, te dan un pequeño impulso para ponerte de pie en una sentadilla.

Pero no todo el mundo usa mangas hasta la rodilla muy ajustadas, y es discutible si las mangas realmente brindan mucha ayuda. Un estudio reciente descubrió que las personas podían ponerse en cuclillas un poco más de peso mientras usaban mangas, pero que las mangas más ajustadas no tenían una ventaja sobre las que se ajustaban normalmente. Los investigadores concluyeron que «los beneficios de las rodilleras de neopreno pueden deberse, por tanto, a mejoras mediadas por la compresión en la comodidad, la estabilidad o la retención de calor de la articulación de la rodilla».

Mangas de la rodilla solo siéntete bien

Ahora podemos llegar a la parte importante, aquello en lo que las anécdotas y los datos concuerdan plenamente: las rodilleras hacen que tus rodillas se sientan bien.

Durante meses les pregunté a mis compañeros levantadores por qué usaban rodilleras y nunca obtuve respuestas realmente buenas más allá de eso. Finalmente decidí que solo tendría que comprar un par para averiguarlo, así que me medí las rodillas y compré el tamaño recomendado de Norse Fitness en 7 mm.

Noté la diferencia en mi primer entrenamiento: mis rodillas nunca se habían sentido mal, pero con las mangas puestas, simplemente se sentían mejor. De vez en cuando, sentía un poco de rigidez o una leve molestia si hacía un entrenamiento con muchas sentadillas profundas (del culo al césped); con mangas, eso simplemente dejó de suceder por completo. No pude levantar más peso, simplemente me sentí mejor mientras lo hacía.

Una hipótesis es que las mangas mantienen calientes las articulaciones y las partes calientes del cuerpo tienden a funcionar mejor que las frías, lo cual es parte del objetivo del «calentamiento». No encuentro esa explicación particularmente convincente; las rodilleras me sientan igual de bien en climas cálidos y fríos, y sentí los efectos al instante en lugar de esperar a que me calentaran. Pero no puedo probar esto de ninguna manera.

Otra es que la compresión es buena para los tendones o los músculos. Si bien hay algunas investigaciones que respaldan la idea de que la compresión ayuda a la recuperación muscular, esa investigación generalmente hace que las personas usen su equipo de compresión durante horas después de un entrenamiento. ¿Podría ser la compresión un factor aquí, quizás solo para hacer que las cosas se sientan mejor? ¡Quizás!

Greg Nuckols tiene una hipótesis que la forma en que el neopreno se amontona detrás de la rodilla alivia algo de la presión que ejerce la rótula sobre el fémur. Eso me suena más razonable que muchas de las otras teorías que he escuchado, pero nadie lo sabe con certeza.

Cualquiera sea la razón, las sentadillas se sienten mejor con rodilleras que sin mangas. Si nunca los ha probado, es posible que le guste cómo se sienten, pero no espere que eviten lesiones o agreguen un peso significativo a su sentadilla.

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