Cómo saber cuándo su hijo necesita un terapeuta (y cómo encontrar uno)

El año pasado ha sido duro para todos nosotros, incluidos nuestros hijos. Muchos de nuestros niños todavía son demasiado pequeños para ser vacunados y, sin embargo, se espera que regresen a la escuela en persona en el otoño, donde además de los factores estresantes normales de la escuela, habrá el adicional estrés de procesar los hechos del último año. Agregue el hecho de que muchos niños también tenían factores estresantes adicionales, como un miembro de la familia que se enferma, un padre que pierde su trabajo o cualquier otro problema relacionado con la pandemia, y eso es mucho.

“Algunos niños pueden dudar o sentirse un poco ansiosos por volver a conectarse, y es posible que necesiten un poco de apoyo”, dijo Melissa Goldberg-Mintz, profesora asociada de psiquiatría y ciencias del comportamiento en la Escuela de Medicina McGovern en UTHealth.

Si cree que su hijo puede necesitar ayuda adicional, hay una serie de señales que debe tener en cuenta, así como recursos que debe aprovechar.

Esté atento a los cambios de comportamiento importantes

Una señal importante de que su hijo necesita ayuda es cualquier cambios importantes de comportamiento. Esto incluye comportamientos destructivos, ya sean dirigidos a otros o a ellos mismos, como autolesiones, abuso de alcohol o drogas, así como comportamientos disruptivos, como comportarse mal en la escuela o meterse en peleas.

Otros signos incluyen preocupación o tristeza excesivas, aislamiento de familiares y amigos, cambios en los hábitos de alimentación y sueño, así como cualquier signo de regresión, como enuresis, rabietas y apego excesivo.

No pases por alto los cambios silenciosos

Los cambios importantes de comportamiento son una gran señal de alerta, pero muchos niños se esfuerzan por ocultar sus luchas a sus padres. Sin embargo, por mucho que lo intenten, es inevitable que tarde o temprano salga a la luz.

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Goldberg-Mintz compara a los niños que esconden su dolor con sostener una pelota de playa bajo el agua. «No se queda debajo del agua, vendrá volando», dijo. “No solo eso, se necesita mucha energía para mantenerlo bajo control. Eso es lo que hacen los niños que intentan ocultar su dolor, lo empujan bajo la superficie. »

Para los padres que están lidiando con sus propios problemas, puede ser fácil pasar por alto las señales silenciosas de que su hijo puede estar luchando. «La vida cotidiana es bastante estresante», dijo Goldberg-Mintz. «Si no hay ninguno de los comportamientos ruidosos, puede ser fácil seguir con el status quo».

Algunas de las señales más sutiles pueden ser si su hijo está menos interesado en estar con sus amigos o participar en sus actividades habituales. Si este es el caso, es mejor ser proactivo para que su hijo pueda obtener la ayuda que necesita antes de que llegue a un punto de crisis.

Su pediatra y la escuela son buenos recursos

Si cree que su hijo necesita ayuda adicional, los primeros lugares a los que debe acudir son el consultorio de su pediatra y la escuela. El consultorio de su pediatra debe tener una lista de terapeutas que puedan recomendar, así como sugerencias sobre diferentes opciones de tratamiento. Mientras tanto, su escuela puede tener un consejero con el que su hijo pueda hablar, así como una lista de terapeutas que pueden recomendar.

Los padres marcan una gran diferencia

Incluso si no puede proteger a su hijo de todas las cosas malas que suceden en el mundo, estar allí para ayudarlo puede marcar la diferencia. Cuando se trata de sobrevivir al trauma infantil, los padres pueden marcar la diferencia, y el factor más importante para que un niño prospere es la relación entre padres e hijos.

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«La relación entre padres e hijos es crucial para la curación y el desarrollo de un niño», dijo Goldberg-Mintz. «Los padres que pueden tener una relación cálida y cercana con sus hijos, estos son los niños que lo hacen mejor».

Ser padre significa verse obligado a aceptar que no puede proteger a su hijo de todas las cosas malas del mundo, incluido todo el estrés y el miedo del año pasado. Pero con su apoyo, que en algunos casos significa encontrar ayuda externa, sus hijos pueden prosperar.

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