Cómo reducir el riesgo de adicción de su hijo adolescente

No queremos creer que nuestros hijos adolescentes abusarán de sustancias adictivas, pero también sabemos que es cada vez más probable que lo hagan a medida que crecen. Para el duodécimo grado, aproximadamente dos tercios de los estudiantes habrán probado el alcohol, según el Centros de Control y Prevención de Enfermedades; casi la mitad de todos los estudiantes de secundaria informan haber probado cigarrillos, y dos de cada 10 habrán usado un medicamento recetado sin receta.

Aunque el consumo de sustancias es una preocupación para todos los adolescentes, algunos de ellos, en particular, estarán en un mayor riesgo de desarrollar una adicción. Esto es lo que dijo la Dra. Rose Wesche, investigadora y profesora asistente en el departamento de desarrollo humano y ciencias de la familia en Virginia Tech. New York Timessobre los factores de riesgo en la juventud:

«Creo que sabemos que existen razones internas, sociales y ambientales por las que algunos adolescentes son más vulnerables al consumo excesivo de alcohol y al consumo de alcohol de riesgo», dijo el Dr. Wesche. «Todo, desde sus genes hasta sus relaciones con los padres y compañeros, hasta cosas en su entorno como la disponibilidad de alcohol».

Pero hay algunas cosas que los padres pueden hacer para reducir ese riesgo para sus adolescentes.

Ayude a los adolescentes a desarrollar su sentido de autoeficacia

Cuando Jessica Lahey, autora de La vacuna contra la adicción: criar niños sanos en una cultura de dependencia, le dijo a su hijo de 14 años que se mudarían a un nuevo estado justo cuando él estaba a punto de comenzar la escuela secundaria, ella se dio cuenta de que la mudanza en sí misma podría ponerlo en un mayor riesgo de adicción. Una alcohólica en recuperación, Lahey escribe para el New York Times que ella conocía el componente genético más esta transición estresante y la pérdida de gran parte de su sistema de apoyo social lo pondría aún más en riesgo.

Entonces Lahey escribe que ella se dedicó a construir su sentido de autoeficacia:

Autoeficacia, como definido por el psicólogo Albert Bandura, es la creencia de uno en la capacidad de tener éxito; regular los pensamientos, las emociones y la vida de uno; y afrontar los retos de forma positiva. La autoeficacia es también la base de muchos otros rasgos positivos, como la resiliencia, el valor, la fortaleza y la perseverancia. La autoeficacia es lo que les da a los niños una sensación de control, agencia y esperanza, incluso cuando el mundo que los rodea se siente fuera de control.

Las personas con un sentido débil de autoeficacia, por otro lado, tienden a ser pesimistas, inflexibles, rápidos para darse por vencidos, tienen baja autoestima, exhiben indefensión aprendida, se deprimen y se sienten fatalistas y desesperanzadas. No es coincidencia que las personas que exhiben estos rasgos sean más propensas a recurrir a las drogas y al alcohol para aliviar estos sentimientos negativos.

Los niños construyen autoeficacia, autoestima y competencia no solo cuando se les dice que han hecho un gran trabajo en algo, sino que lo construyen probando cosas nuevas, abordando nuevos desafíos, experimentando algunos contratiempos, volviendo a intentarlo y teniendo éxito. Dales un poco tareas o quehaceres apropiados para la edad tomar posesión de ellos para ayudarlos a lograr nuevos éxitos de los que puedan estar orgullosos.

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Tampoco deberíamos exagerar con nuestros elogios, pero cuando los ofrezcamos, deberíamos acostumbrarnos a elogiar el esfuerzo hicieron sobre el Salir de su trabajo. En la práctica, eso parece decir algo como: «Estoy orgulloso de ti por asistir a la clase de Zoom todos los días y trabajar duro, incluso durante una pandemia», en lugar de «¡Buen trabajo superando esa prueba!»

Los niños con un fuerte sentido de autoeficacia tienen más probabilidades de tener una comunicación abierta con sus padres y son más capaces de resistir la presión de los compañeros, todo lo cual reduce su riesgo de abuso de sustancias y adicción.

Rodear a los adolescentes con un sistema de apoyo

Es cierto que una vez que los niños alcanzan cierta edad, no puedes hacerles amigos exactamente de la misma manera que lo hacías antes cuando programabas citas de juego con los niños en el preescolar cuyos padres te agradaban más. Sin embargo, si se sienten aislados debido a una mudanza, un cambio de escuela o simplemente porque tienen dificultades para hacer amigos, hay algunas cosas que puede hacer para ayudar: Leer más sobre eso aquí.

Y aunque los compañeros juegan un papel importante en la vida de un adolescente, tener un sólido sistema de apoyo en el hogar sigue siendo vital. Mantenga alto su nivel de compromiso con ellos. Hable sobre sus amistades, cómo usan las redes sociales y cómo se sienten con respecto a la escuela; en otras palabras, manténgase involucrado aunque dependan menos de usted de lo que solían hacerlo.

Asegúrese de modelar comportamientos saludables usted mismo

Los niños son conocidos por hacer lo que nosotros hacer, no haciendo lo que nosotros decir. La mejor manera de asegurarte de criar a un imbécil irrespetuoso es ser tú mismo un imbécil irrespetuoso. La mejor manera de asegurarse de criar a un niño que se esfuerza por ayudar a los demás es ser la persona que hace precisamente eso. Y esto no es diferente.

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Modelar un estilo de vida saludable, tanto en términos de su propio consumo de sustancias como en términos del enfoque que pone en el cuidado personal, la salud física y la salud mental, enviará todo tipo de señales que captarán a lo largo del curso. de su infancia.

Esté consciente de las señales de advertencia del uso y abuso de sustancias.

Y finalmente, es importante prestar mucha atención si sospecha que pueden estar usando sustancias ilegales o adictivas. Dependiendo de la sustancia que estén usando, las señales de advertencia reales pueden variar bastante, pero hay algunas cosas universales a las que hay que estar atentos, según Patrick Cronin, un especialista en adicciones con Ark Behavioral Health.

“Por lo general, les digo a las familias que el aislamiento es una gran señal de advertencia”, dice Cronin. “Si su niño, adolescente o adulto joven solía estar muy involucrado antes, ya sea en actividades deportivas o en otra cosa, y está comenzando a ver que se aleja de eso y no le interesan las cosas que antes le interesaban”, eso es algo de lo que tomar nota y de qué preocuparse.

Otros signos pueden incluir un aumento de la fatiga, pérdida de peso y cambios sustanciales de humor. Con respecto a esos cambios de humor: si, por ejemplo, estás preocupado por ellos y les preguntas sobre estos cambios en un tono cariñoso y solidario y ellos responden de manera explosiva, eso es una señal de alerta.

“Si están muy a la defensiva y muy irritables por lo que les preguntan, por lo general es porque se sienten tan culpables que están arremetiendo contra eso”, dice Cronin. «Lo he visto mucho, y eso puede ser una señal de advertencia muy fuerte de que algo podría estar pasando».

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Una vez que sepa (o sospeche) que hay un problema, Cronin enfatiza la importancia de buscar ayuda profesional más temprano que tarde.

«Los padres se acercarán a mí cuando estén en ese punto de ruptura en el que ha llegado a ser sudoeste mal y necesitan ayuda ”, dice Cronin. Pero comunicarse antes, cuando sospecha que está viendo algunas señales de advertencia o si desea ayuda para determinar sus próximos pasos, puede ser fundamental para brindarle a su adolescente la atención y el apoyo que necesita.

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