Cómo recuperarse si fue ‘criado como padre’ cuando era niño

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Foto: Robi Khan (Shutterstock)

Los niños que experimentan la «paternidad» son niños que tienen que crecer demasiado rápido porque se espera que asuman el papel de padres para sus hermanos o sus propios padres. Hay varias razones por las que un niño puede convertirse en padre, algunas de las cuales son evitables y otras no; pero de cualquier manera, los efectos de la parentificación son rápidos y duraderos.

Si un padre muere, queda incapacitado o se muda, un niño puede sentir que necesita intervenir para ayudar al padre restante. En otras ocasiones, los padres pueden no tener los recursos necesarios, ya sean económicos o de otro tipo, lo que los obliga a depender de un niño mayor para ayudar a cuidar a sus hermanos menores. La paternidad también puede ocurrir si uno de los padres es mentalmente inestable, lidia con la adicción o carece de la capacidad emocional para actuar en un papel paterno apropiado.

Los efectos a largo plazo de la parentificación

Ya sea intencional o no, evitable o no, la parentificación puede ser una situación extraordinariamente estresante para un niño y, a menudo, tiene efectos duraderos.

«La paternidad es a menudo una falta de límites dentro de un sistema familiar», dice Christine Myers, terapeuta matrimonial y familiar con licencia en Thriveworks en Midlothian, Virginia.

A un niño criado como padre a menudo se le pide que asuma responsabilidades para las que no está preparado, como cuidar a un hermano muy pequeño o que un padre le confíe asuntos personales.

“Se espera que el niño haga cosas para las que cognitivamente no puede hacer y para las que no está preparado, lo que puede llevar a sentimientos como fracaso, vergüenza o baja autoestima”, dice Myers.

Los niños con padres pueden desarrollar problemas que perduran hasta la edad adulta, como ansiedad, depresión, baja autoestima, así como la incapacidad de formar relaciones saludables por sí mismos. Para aquellos que fueron padres cuando eran niños, romper este ciclo puede ser muy difícil, ya que la mayoría de nosotros aprendemos sobre las relaciones familiares observando las nuestras. En otras palabras, para un niño que crece en ese entorno, la paternidad puede parecer muy normal.

«Tendemos a lo que sabemos», dice Myers.

Incluso si una persona reconoce que esta parentificación no era normal o saludable, aún puede tener dificultades para comprender cómo se ven los límites saludables dentro de una relación y cómo hacerlos cumplir. La terapia puede ser útil para abordar algunos de los pensamientos y comportamientos que desarrollaron para lidiar con el estrés de ser padres, así como para establecer hábitos saludables en el futuro.

Que esperar de la terapia

Enfrentar los efectos de haber sido un niño con padres a menudo significa enfrentar las creencias disfuncionales y los patrones de pensamiento asociados con esta experiencia. Por ejemplo, muchos niños con padres crecen hasta sentirse sumamente responsables de los demás, lo cual es un hábito que puede ser difícil de aprender. desaprender. La terapia a menudo se dirige a desempacar estos pensamientos y comportamientos, con el fin de abordarlos y resolverlos.

También hay una cierta cantidad de hábitos de relación que necesitarán desaprender, como la independencia extrema o el impulso de cuidar a los demás mientras descuidan sus propias necesidades.

“Los niños que han sido criados como padres, a medida que crecen, a menudo encuentran gran parte de su identidad en el papel de cuidadores”, dice Myers.

Para un adulto que está lidiando con los efectos de haber sido un hijo con los padres, algunas de las terapias que pueden ayudar incluyen:

Terapia cognitivo-conductual basada en trauma

Esto es un tipo de terapia que ayuda a los pacientes a identificar y abordar patrones de pensamiento disfuncionales y suposiciones, para ayudarlos a dar sentido a sus experiencias, así como a su comprensión de sí mismos.

Para los adultos que fueron padres cuando eran niños, esto puede incluir abordar su creencia de que son los únicos responsables del bienestar de los demás, así como sus ansiedades por su incapacidad para manejar responsabilidades inapropiadas para su edad.

Terapia narrativa

Terapia narrativa ayuda a los pacientes a verse a sí mismos como separados de sus problemas, a fin de darles suficiente distancia del problema para comprender cómo puede estar lastimándolos. Esto puede ayudar a dar a los pacientes una nueva perspectiva, una que puede ayudarlos a realizar cambios en sus patrones de pensamiento y creencias.

Para los adultos que fueron padres cuando eran niños, esto puede ayudarlos a desenredar su agudo sentido de responsabilidad hacia los demás, así como a estar demasiado comprometidos con su identidad como cuidador hasta el punto de descuidar sus propias necesidades.

Terapia familiar

Dado que la paternidad es un problema que surge debido a la falta de límites apropiados dentro de las familias, terapia familiar puede ayudar a romper los patrones poco saludables dentro de una unidad familiar, así como a establecer cómo deberían ser los límites saludables.

Terapia de pareja

Los adultos que fueron padres cuando eran niños a menudo tienen dificultades para establecer relaciones saludables por su cuenta. Terapia de pareja puede abordar estos problemas ayudando a establecer límites saludables dentro de una relación, así como ayudando a mejorar la comunicación.

La parentalización obliga a los niños a crecer demasiado rápido de una manera estresante y poco saludable. Por más difíciles que puedan ser los efectos a largo plazo, la parentificación no tiene por qué definir a una persona. En cambio, con el reconocimiento apropiado de lo que sucedió, así como con la terapia adecuada, este es un ciclo que se puede romper.

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