Cómo dejar de preocuparse y volver a aprender a amar los gérmenes

mano a punto de agarrar un pasamanos público

Foto: Fotografía Nixx (Shutterstock)

Las preocupaciones sobre los gérmenes han moldeado el último año y medio de la vida de todos, un germen en particular: el virus que causa el COVID-19. Pero los miles de millones de otras bacterias, virus y otros microbios que nos rodean no han dejado de existir exactamente. ¿De qué debemos tener miedo realmente? ¿Y cómo podemos protegernos sin exagerar?

Yo leo este artículo de Today sobre gérmenes de oficina con un poco de nostalgia de «la naturaleza es curativa». Recuerde cuando un elemento básico del ciclo de noticias era que los equipos de noticias locales tomaban muestras de alguna categoría de objetos y los declaraban más sucio que un inodoro? Parece que hemos vuelto.

Siempre estamos rodeados de microbios, y eso es normal.

¿Alguna vez ha estado al aire libre con niños? Tarde o temprano, uno de ellos se quejará de que una hormiga se arrastra sobre ellos o cerca de ellos. Si eres el padre, esperarán que hagas algo al respecto. Y luego tienes que explicar que estamos al aire libre, y al aire libre es donde viven los insectos.

Del mismo modo, no hay necesidad de sorprenderse de que haya microbios en su hogar o en las superficies que toca con frecuencia. Aquí es donde viven.

Las bacterias y otros microbios habitan todos los rincones de la tierra. Viven en nuestra piel y en nuestros cuerpos, en ecosistemas en miniatura a los que nos referimos como nuestro «microbioma». Algunos de ellos causan enfermedades, pero la mayoría son transeúntes.

Entonces, ¿qué pasa con todas esas bacterias en su escritorio, o en la encimera de la cocina, o lo que sea? La mayoría de las veces, los llevamos allí. No han entrado como un pequeño ejército invasor de Microbe Central; son solo los gérmenes que ya estaban en nuestra piel, y luego tocamos cosas y dejamos algunos de ellos.

Como el microbiólogo Mark O. Martin nos dijo durante una locura de gérmenes anterior (este sobre secadores de manos en baños públicos), «Tienes microbios por toda la piel, pero eso no te impide tomarse de las manos».

¿Qué es lo que realmente vale la pena hacer?

Ahora que hemos establecido que estamos rodeados de microbios en su mayoría inofensivos, hablemos de lo que podemos hacer para protegernos de los que realmente podrían enfermarnos.

Tenga cuidado con la carne cruda y otros peligros para la seguridad alimentaria

Ciertos alimentos pueden estar contaminados con bacterias dañinas, como Salmonella en el pollo y huevos crudos, E. coli en la carne de res, y así. Por eso es importante lavarse las manos después de preparar estos alimentos y lavar o desinfectar los utensilios y las superficies que esos alimentos tocaron en el proceso. (El agua caliente con jabón es lo suficientemente buena para la mayoría de los utensilios de cocina, pero si prefiere usar un desinfectante en sus encimeras, también está bien).

Lávese las manos con una frecuencia razonable

Además de lavarse las manos después de tocar carnes crudas, también debe lavarlas después de tocar la basura, mascotas o artículos relacionados con las mascotas (como sus desechos o sus tazones de comida), pañales, suciedad real (tiene ni idea cuántos microbios hay en la tierra) y después de usar el baño. El CDC tiene más pautas en su guía de lavado de manos aquí.

También es una buena idea lavarse las manos antes de comer, para asegurarse de que cualquier cosa que haya estado tocando no llegue a su boca.

Lavarse las manos con una frecuencia razonable también mantendrá a los microbios más repugnantes fuera de superficies como su escritorio, ya que, como recordará, la mayoría los llevamos allí a través de nuestras propias manos sucias.

Tome precauciones con personas enfermas o que puedan estar enfermas.

Lo que pasa con los gérmenes que enferman a las personas es que tendemos a contraerlos de otras personas que están enfermas. Si su hijo tiene diarrea, sea escrupuloso a la hora de limpiar el baño. (Este es un buen momento para usar un desinfectante apropiado, como lejía).

Algunas de las cosas que hemos aprendido de COVID también serán útiles aquí. Usar una mascarilla en público puede ayudar a mantener sus gérmenes alejados de otras personas si está enfermo; también puede ayudarlo a evitar que se enferme, incluso a causa de resfriados y gripe.

Limpiar superficies y usar desinfectante para manos resultó no ser particularmente importante para prevenir la propagación de COVID, pero otras enfermedades como resfriados, gripe y enfermedades diarreicas hacer se propaga a través del contacto con la superficie, por lo que la higiene de las manos y la limpieza regular (no desinfectar) de las superficies de alto contacto son buenos hábitos a seguir.

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