Cómo comprender el temperamento de su hijo

Ilustración para el artículo titulado Cómo entender a su hijo '  s temperamento

Foto: Iulian Valentin (Shutterstock)

Como padres, tenemos la tendencia a ver el estado de ánimo y el comportamiento de nuestros hijos como un reflejo de nuestra paternidad. Cuándo yves a alguien niño fácil y extrovertido que es capaz de adaptarse a un cambio repentino de planes y usted piensa, «Hombre, esos padres están haciendo un gran trabajo.» Mientras tanto, su hijo se enoja o se frustra rápidamente y necesita que todo se haga de cierta manera, y usted se pregunta dónde se ha equivocado. La respuesta simple es: ese es el temperamento con el que nacieron.

¿Qué es el temperamento?

El temperamento de una persona es su conjunto único de rasgos de personalidad que informa cómo reacciona al mundo que la rodea e interactúa con los demás. Aunque puede verse afectado de alguna manera por las experiencias en la primera infancia, en su mayor parte, el temperamento con el que nacemos es el temperamento que tendremos durante toda nuestra vida.

Ya puede comenzar a ver indicios del temperamento innato de un niño incluso en la infancia. Algunos bebés lloran cuando tienen hambre; algunos gritarán. Algunos serán todo sonrisas casi todo el tiempo; otros son más serios. Es posible que su niño pequeño esté tratando de trepar por todas las estructuras del patio de recreo prácticamente antes de que pueda caminar; el mío fue el que se quedó al margen durante la primera media hora, tratando de decidir si esa mierda era segura o no.

Aunque no podemos cambiar el temperamento de nuestro hijo, per se, entenderlo perro ayúdanos a ajustar nuestras propias expectativas y mejorar nuestras interacciones con ellos.

Las nueve características principales del temperamento.

Aunque hay tres categorías amplias de temperamento (fácil, lento para calentar o tímido y difícil o desafiante), según el Academia Estadounidense de Pediatría (AAP), hay al menos nueve características más específicas a considerar, y cada niño tendrá un patrón diferente de ellas. Así es como AAP define esas características:

  • Nivel de actividad: el nivel de actividad física, movimiento, inquietud o comportamiento inquieto que demuestra un niño en las actividades diarias (y que también puede afectar el sueño).
  • Ritmicidad o regularidad: la presencia o ausencia de un patrón regular de funciones físicas básicas como el apetito, el sueño y los hábitos intestinales.
  • Aproximación y retirada: la forma en que un niño responde inicialmente a un nuevo estímulo (rápido y audaz o lento y vacilante), ya sean personas, situaciones, lugares, alimentos, cambios en las rutinas u otras transiciones.
  • Adaptabilidad: el grado de facilidad o dificultad con que un niño se adapta al cambio o una nueva situación, y qué tan bien el niño puede modificar su reacción.
  • Intensidad: el nivel de energía con el que un niño responde a una situación, ya sea positiva o negativa.
  • Estado animico: el estado de ánimo, positivo o negativo, o el grado de agrado o antipatía en las palabras y los comportamientos de un niño.
  • Capacidad de atención: la capacidad de concentrarse o permanecer en una tarea, con o sin distracción.
  • Distractibilidad: la facilidad con la que un niño puede distraerse de una tarea por estímulos ambientales (generalmente visuales o auditivos).
  • Umbral sensorial: la cantidad de estimulación necesaria para que un niño responda. Algunos niños responden a la más mínima estimulación y otros requieren cantidades intensas.

El conocimiento temperamental es poder

Una vez que comience a considerar cada una de esas nueve categorías, puede comenzar a surgir una imagen del temperamento de su hijo (y probablemente también del suyo). Si bien no podemos forzar la regularidad en sus funciones físicas, hacerlos más capaces de adaptarse a nuevas situaciones o eliminar todo su malestar, reconocer que estos son rasgos con los que nacieron puede ayudarnos a navegar mejor en ciertas situaciones. No pueden evitarlo si están más de mal humor o se distraen con más facilidad que el niño promedio; es solo lo que son.

Esto no les da a los niños un pase para quebrantar las reglas, actuar de manera insegura o tratar a los demás de manera poco amable; pero es útil reconocer que ser un seguidor de reglas despreocupado y despreocupado es más fácil para algunos niños que para otros. Mientras piensa en el temperamento de su propio hijo, pregúntese qué tan intensamente reacciona su hijo a ciertos eventos, qué tan bien maneja el cambio, si tiene un patrón fuerte de regularidad incorporado en su día, qué tan bien maneja la frustración, qué tan bien son capaces de permanecer concentrados en la tarea y cuál es su estado de ánimo general.

Podemos comenzar a ver que surgen patrones a medida que conectamos algunos puntos. Un niño que es un «quisquilloso con la comida» y que también es muy sensible a la forma en que se siente la ropa tiene un umbral sensorial bajo, mientras que su hermana podría comer cualquier cosa que le pongas frente a ella y ni siquiera notaría si ella tuviera sus zapatos puestos los pies equivocados.

Como el Grupo médico de Kaiser Permanente señala, aunque algunos rasgos temperamentales son más fáciles de vivir que otros, cada uno tiene sus propias ventajas y desventajas:

Por ejemplo, niños que:

  • Ser cauteloso en situaciones nuevas puede resultar frustrante para los padres que se impacientan, pero este niño también puede ser de voluntad fuerte y más consciente de sí mismo.
  • Adaptarse rápidamente son a menudo más flexibles y fáciles de llevar, pero pueden ser influenciados más fácilmente por la presión de los compañeros.

Cómo apoyar a su hijo

Es importante pensar en cómo su propio temperamento podría afectar ciertas interacciones o conflictos con sus hijos. Algunos temperamentos encajan bien y otros no. Mi hijo y yo tenemos un tipo similar de temperamento, que descubrí que me facilita sentir empatía con él en ciertas situaciones, pero también significa que nuestra intensidad individual puede encender la del otro en ocasiones (frecuentes). Pero entender por qué y cómo sucede eso es la mitad de la batalla para mantener esa intensidad bajo control.

Reconocer el temperamento individual de su hijo también puede ayudarlo a ver lo positivo incluso en los rasgos que no se ven tan positivos en la superficie, y si usted ven lo positivo, es más probable que ellos también vean lo positivo. A veces, todo lo que se necesita es un simple replanteamiento de la forma en que los etiqueta en su propia cabeza. Ellos no están testarudo; ellos son tenaz. Ellos no están nervioso; ellos son energia alta.

No puede obligar a su hijo a ser alguien que no es. No puede cambiar su temperamento o personalidad por uno que podría ser más fácil de criar. Pero puede encontrarlos donde están, permitir que su personalidad informe la forma en que los cría y anímalos a probar cosas que puedan ser un desafío para ellos, dado su temperamento natural. Es posible que de repente te sorprendan al estar listos para probar todo tipo de alimentos nuevos o que finalmente se sientan cómodos durmiendo en casa de un amigo. Y sabrá que, aunque les tomó más tiempo llegar allí que a algunos de sus compañeros, es una gran victoria para ellos.

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