Aceite de linaza vs aceite de pescado: ¿cuál es mejor?

Tanto el aceite de linaza como los suplementos de aceite de pescado son fuentes de ácidos grasos Omega-3. Los ácidos grasos omega-3 tienen muchos beneficios conocidos, como tener un riesgo reducido de enfermedad cardiovascular, diabetes, ciertos tipos de cáncer, glaucoma y accidente cerebrovascular. Este nutriente es esencial para la función del cuerpo, pero nuestros cuerpos no pueden producirlos por sí mismos. Es por eso que también debe obtener suficientes ácidos grasos Omega-3 de fuentes externas.

En este artículo, analizaré el aceite de linaza frente al aceite de pescado y sus diversos beneficios e inconvenientes para ayudarlo a tomar rápidamente una decisión más informada sobre cuál de estos es el adecuado para usted.

¿Son seguros estos suplementos?

Según los Institutos Nacionales de Salud, los efectos secundarios que experimentan los usuarios de suplementos de aceite de pescado, si los hay, suelen ser leves. Estos efectos secundarios pueden incluir sabor desagradable, mal aliento, dolor de cabeza y síntomas gastrointestinales. Esto podría incluir síntomas como náuseas, diarrea o acidez de estómago.

En cuanto a las posibles interacciones de los medicamentos, se observa que los suplementos de aceite de pescado pueden interferir con los medicamentos que muchos estadounidenses toman para prevenir la coagulación de la sangre. Si está tomando uno de estos medicamentos o si tiene alergia a los mariscos, es importante que hable con su médico antes de decidir comenzar a tomar suplementos de Omega-3.

Con respecto a la seguridad de los suplementos de aceite de linaza, según la Clínica Mayo, estos suplementos también se consideran generalmente seguros. Sin embargo, informan que si se toman en exceso y sin una ingesta suficiente de agua, los usuarios pueden experimentar varios síntomas gastrointestinales. Estos síntomas incluyen hinchazón, gases y diarrea.

Los Institutos Nacionales de Salud (NIH) también recomiendan que estos suplementos no se deben tomar durante el embarazo. Esto se debe a que algunos estudios sugieren que tomar aceite de linaza más adelante en el embarazo puede aumentar el riesgo de parto prematuro.

Mayo Clinic señala que, al igual que los suplementos de aceite de pescado, el aceite de linaza también puede tener interacciones negativas con algunos medicamentos. Específicamente, es importante consultar a su médico antes de comenzar a tomar estos medicamentos si está tomando medicamentos para reducir la coagulación sanguínea, disminuir la presión arterial o controlar su diabetes, ya que estos pueden interactuar negativamente con un suplemento de aceite de linaza.

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¿Cuánto deberías tomar?

Lo complicado de estos suplementos es que no existe una dosis estándar recomendada para ninguno de ellos. Para estar seguro, se recomienda que lea la etiqueta del suplemento que elija comprar y asegúrese de tomar solo la dosis recomendada.

Independientemente de si está tomando un suplemento de aceite de pescado o de linaza, puede beneficiarse de hablar con su médico de atención primaria para determinar qué dosis es la adecuada para usted. Es posible que puedan trabajar con usted para llegar a una dosis adecuada, que puede ayudar a prevenir efectos secundarios no deseados.

Si está interesado en investigar una marca particular de suplemento de Omega-3, puede utilizar la base de datos de etiquetas de suplementos dietéticos de los Institutos Nacionales de Salud.

Aceite de linaza versus aceite de pescado

Antes de adentrarnos en los diversos beneficios de los suplementos de aceite de pescado y aceite de linaza, es importante tener algunos conocimientos básicos sobre los ácidos grasos omega-3.

Hay tres tipos de ácidos grasos omega-3: ácido eicosapentaenoico (EPA), ácido docosahexaenoico (DHA) y ácido alfa-linolénico (ALA). El EPA y el DHA provienen principalmente del pescado, mientras que el ALA proviene principalmente de fuentes vegetales como la linaza y las nueces. Esto significa que si elige tomar un suplemento de aceite de pescado, obtendrá DHA y EPA, y si elige un suplemento de aceite de linaza, tomará ALA.

Beneficios del aceite de pescado

Los suplementos de aceite de pescado suelen contener aceite extraído de pescados grasos, como arenque, atún o anchoas. El Omega-3 que se encuentra en el aceite de pescado es muy importante para la salud de nuestro corazón. Puede reducir el riesgo de enfermedades cardiovasculares y coágulos de sangre. También puede ayudar a reducir la presión arterial alta, que es común entre los adultos en los Estados Unidos.

También pueden ayudar a reducir el colesterol alto y la formación de placa en las arterias. También pueden ayudar a reducir el riesgo de muerte cardíaca súbita, que ocurre cuando el corazón bombea de manera irregular o ineficaz, lo que le impide bombear sangre como se esperaba al resto de sus órganos vitales.

Estos suplementos también pueden tener beneficios no cardíacos. Los estudios demuestran que pueden reducir su riesgo de glaucoma, ciertos cánceres y ciertos trastornos de salud mental.

Algunos estudios también han demostrado que incluir ácidos grasos omega-3 del aceite de pescado en su estilo de vida puede mejorar la pérdida de peso cuando se combina con una dieta saludable.

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Beneficios del aceite de linaza

Como hemos señalado, el aceite de linaza contiene el tercer tipo de ácido graso Omega-3, el ácido alfa-linolénico (ALA). Lo que hace el cuerpo con ALA es increíblemente interesante. De hecho, lo convierte en DHA y EPA, que son los ácidos grasos Omega-3 que se encuentran en el aceite de pescado.

Sin embargo, algo importante a tener en cuenta es que el cuerpo no es tan eficiente en convertir ALA en DHA y EPA. Esto significa que los beneficios del ALA pueden no ser necesariamente los mismos que los que obtendría simplemente tomando DHA y EPA. Los estudios parecen ser, en general, mixtos sobre si tomar aceite de linaza proporciona los mismos beneficios cardíacos que el aceite de pescado. Específicamente, no está claro si la suplementación con aceite de linaza puede reducir el colesterol o reducir el riesgo de enfermedad cardíaca.

Según los Institutos Nacionales de Salud, los estudios han demostrado que tomar linaza puede ayudar a las personas con diabetes tipo 2 a controlar sus niveles de azúcar en sangre. Sin embargo, es importante tener en cuenta que estos hallazgos son para la linaza, no para el aceite de linaza. Los NIH señalan que no está claro si el aceite de linaza proporcionaría tal beneficio.

Un gran beneficio para la salud del aceite de linaza es su posible capacidad para combatir el cáncer. Los estudios han demostrado que tomar aceite de linaza puede detener el crecimiento de las células cancerosas y causar apoptosis o la muerte de las células cancerosas en ciertos tipos de cáncer. Un estudio encontró que los tipos de cáncer que se beneficiaron de la ingesta de aceite de linaza incluían cáncer de mama, cáncer de cuello uterino, leucemia y melanoma.

Aceite de linaza versus aceite de pescado: ¿cuál debe tomar?

Al decidir si tomar aceite de linaza o suplementos de aceite de pescado, hay algunas cosas importantes a considerar. Como ya he comentado, los suplementos de aceite de pescado son una gran fuente de DHA y EPA. Por el contrario, los suplementos de aceite de linaza proporcionan ALA, que el cuerpo acaba convirtiendo de nuevo en DHA y EPA, aunque de forma ineficaz.

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Además, los beneficios del aceite de pescado parecen estar más estudiados y ser más concluyentes en general que los beneficios del aceite de linaza. Se ha demostrado que los suplementos de aceite de pescado brindan muchos beneficios, incluido un riesgo reducido de enfermedad cardiovascular, glaucoma, ciertos cánceres y diversos trastornos de salud mental.

Por el contrario, faltan investigaciones sobre los beneficios de la suplementación con aceite de linaza. Si bien estos suplementos pueden tener propiedades anticancerígenas, los hallazgos sobre beneficios adicionales son en general mixtos.

En términos de seguridad, estos dos suplementos resultan relativamente uniformes. Ambos son considerados generalmente seguros. Sin embargo, ambos tienen interacciones con varios medicamentos que deben tenerse en cuenta antes de comenzar la suplementación.

Si está tratando de conformarse con un suplemento de Omega-3, le recomiendo probar un suplemento de aceite de pescado en lugar de un suplemento de aceite de linaza. El aceite de pescado tiene tantos beneficios comprobados, mientras que la investigación sobre el aceite de linaza es significativamente menos convincente. El aceite de pescado también tiene el beneficio de proporcionar EPA y DHA directamente, por lo que su cuerpo no necesita hacer ningún trabajo adicional para convertirlo.

Si elige tomar un suplemento de aceite de pescado, sepa que reducirá rápidamente el riesgo de varias enfermedades crónicas con un esfuerzo mínimo de su parte. Como siempre, asegúrese de consultar con su médico antes de comenzar cualquier suplemento para evitar efectos secundarios negativos o interacciones medicamentosas.

Crédito de la foto destacada: New Food Magazine a través de newfoodmagazine.com

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